3.13 La croissance, coûte que coûte, de notre économie.

Depuis des années, le Luxembourg, « un des pays les plus riches au monde », fait face à un manque de logements et, par conséquent, à leurs prix très élevés. Il s’en suit que la location d’une demeure absorbe, pour beaucoup, une part inadmissible de leur budget. Pour eux une acquisition est et restera un rêve.  S’y ajoute, face à des besoins croissants, une insuffisance persistante des infrastructures du pays,

Quelles sont les causes de ces problèmes ? Continuer la lecture

3.12 De la persistance de la pauvreté

Beaucoup de choses vont plutôt bien chez nous. En comparant notre qualité de vie avec celle de nos voisins, la plupart de nous doit en convenir. Mais pas tous, il faut en être conscient et essayer d’y remédier.

À ce propos quelques réflexions :

Le Statec vient de publier les chiffres statistiques caractérisant l’évolution démographique, économique et sociale de notre pays pendant l’année passée. Commentée par la presse, y est montée en épingle « la croissance de la pauvreté ». Qu’en est-il ?

Quant à la notion de pauvreté d’abord.

Les statistiques ainsi invoquées indiquent l’écart entre les revenus élevés et les revenus faibles, donc leur disparité (*). Cette disparité est censée mesurer l’ampleur de la pauvreté. Or cet écart s’est accru en 2020.  Cela ne signifie cependant pas nécessairement que l’an passé le niveau de vie des pauvres ait baissé, que l’an passé la pauvreté proprement dite se soit accrue au Luxembourg.

Prenons un exemple extrême.

Si, en une année donnée, le niveau de la qualité de vie matérielle des pauvres s’était amélioré chez nous et que Bernard Arnault avait transféré son domicile fiscal au Luxembourg, quelle en aurait été la conséquence statistique ? Les statistiques françaises n’auraient guère changé alors que chez nous l’écart entre le revenu disponible des riches et des pauvres aurait notablement grandi. Contrairement à ce qui s’était passé réellement, en statistique, la pauvreté aurait progressé chez nous ! **)

N’empêche cette observation : il y a effectivement de la pauvreté chez nous. Quittons donc le domaine de sa mesure  et abordons celui des moyens effectifs  pour réduire la situation des pauvres. Cet exercice soulève un aspect fondamental de l’économie du notre pays.

Pour un pays comme le nôtre, dont les services rendus à l’étranger sont un socle économique crucial, être attractif dans la compétition financière internationale est d’une importance toute autre qu’elle ne l’est, par exemple, pour l’Allemagne ou la France. S’inspirer chez nous des mesures acceptables pour d’autres pays, envisager de les reprendre telles quelles, peut comporter des risques propres à notre situation de petit pays.

Ainsi, pour aider ceux qui se trouvent en bas de l’échelle sociale, on propose chez nous des mesures telles que d’accroître l’imposition des riches, d’augmenter le salaire minimum ou encore d’introduire un revenu minimum par personne, riche ou pauvre.

Quels peuvent en être les conséquences négatives ? Examinons les :

  • Imposer davantage les riches. ***)

Il y a quelque temps, un ancien ministre socialiste a effectué et publié des calculs montrant qu’une augmentation chez nous des taux d’imposition des revenus élevés d’une façon non encore spoliatrice, ne permettrait qu’une amélioration insignifiante du niveau de vie des revenus du bas de l’échelle sociale. Un  renforcement significatif de cette imposition, permettant d’aider effectivement leur sort, risquerait par contre d’être  perçue comme punitive et risquerait de provoquer une fuite fiscale, de se révéler comme contreproductive.

  • Augmenter le salaire minimum.

Cette mesure tend à rendre l’insertion dans le marché du travail des personnes peu qualifiées encore plus difficile qu’elle ne l’est déjà et risque, en plus, de provoquer une hausse générale des rémunérations, de nuire ainsi à la compétitivité de nos entreprises.  Électoralement, bien entendu, cette mesure serait bien accueillie mais ses conséquences économiques pourraient se révéler comme négatives, donc : handle with care !

  • Octroi national d’un revenu de base.

À première vue une idée sympathique inspirée du « Revenu Universel d’Existence » discutée en Scandinavie notamment. Imaginons le résultat d’une telle mesure introduite chez nous et non pas chez nos voisins : elle provoquerait inévitablement un afflux spectaculaire d’immigrants de l’U.E. tout entière. Introduite par un « paradis fiscal parasitaire », un comble aux yeux de nos partenaires européens qui nous isolerait au sein de l’U.E

Dans la lutte contre la pauvreté, il y a bien sûr encore d’autres mesures à envisager. Une première conclusion me semble cependant s’imposer : pour réduire chez nous la pauvreté réelle, rien ne vaut un accroissement du revenu national par tête d’habitant qui renforce les moyens disponibles pour financer des mesures sociales.

Il reste que malgré une politique sociale avancée, il restera toujours des misères individuelles insuffisamment soulagées. Ici il convient de saluer l’action d’organisations comme la Croix Rouge, comme Caritas et d’autres, qui s’occupent d’une façon ciblée des victimes au sort tragique, des laissés pour compte de la société. Ces associations, en se soumettant en plus à un contrôle indépendant et professionnel comme le font les membres de « Don en confiance », méritent amplement le soutien non seulement des instances officielles mais aussi de celui de tous ceux qui peuvent se le permettre.

Et finalement il faut aussi penser à la misère de millions d’êtres à travers le monde. Notre sollicitude pour ceux qui nous sont proches ne devrait pas fermer nos yeux à leur égard.

Le 9 mai 2021

J.H.

Ce article a été revu et complété le 16 mai 2021.

*) On doit supposer que cette mesure de la disparité des revenus est basée sur des chiffres de revenu nets, tenant donc compte, par exemple, de l’impôt sur le revenu.

**) À ce propos un bon-mot, un clin d’œil de Winston Churchill : «  On ne peut se fier qu’aux statistiques qu’on a soi-même falsifiées » …

***) On reproche en France à Macron de diminuer l’imposition des riches alors que Biden fait le contraire aux USA.. On ne dit pas que suite à ces mesures, l’imposition des riches est toujours plus élevée en France.

 

 

5.12 Astronomie : des questions oisives

L’auteur de ce blog a parfois quitté les sujets pouvant nous opposer les uns aux autres pour s’adonner à des contemplations sur des sujets plus ésotériques pour lesquels ses compétences sont proches de nulles mais qui ne cessent de l’intriguer.

Les trois articles, 5.05, 5.06 et 5,08 en sont des exemples. Ils traitent de questions telles que, « L’homme est-il seul dans l’Univers » ou, encore, « Est-ce qu’on va un jour avoir contact avec des extra-terrestres ? «  .

Ci-après la tentative de pousser ce questionnement un peu plus loin : où se trouve le centre de l’Univers, où se trouvent ses limites ? Continuer la lecture

3.11 Une proposition saugrenue

Commenter l’actualité politique, à mon âge, est une entreprise risquée. Essayer de formuler son opinion sur des sujets intéressants, essayer de développer un argument, est pourtant une occupation passionnante . D’où la reconnaissance du soussigné à ceux qui défrayent la chronique en lançant une idée, une proposition quelque peu provoquante, invitant des réactions, stimulant la discussion.

Il en est ainsi de la proposition d’un éminent membre de notre Gouvernement, d’imposer spécialement ceux qui, loin de souffrir économiquement de la pandémie, en profitent.

Qu’il en soit donc remercié et profitons de l’aubaine pour examiner sa proposition. Continuer la lecture

5.11 In dubio pro reo

Le coronavirus, la pandémie sont des sujets dont on ne s’échappe pas de nos jours, que ce soit en lisant le journal, en écoutant la radio ou en s’entretenant avec des amis : le fait que quelques administrateurs bénévoles d’hôpitaux ou d’associations sans but lucratif aient été vaccinés alors qu’ils n’étaient pas prioritaires, qu’ils auraient dû attendre leur tour, a suscité un émoi tel, que dis-je, une condamnation tellement générale, qu’une discussion sereine de ce qui s’est passé est devenue difficile. Continuer la lecture

3.10 À propos du volume extraordinaire des crédits accordés par la Banque Centrale Européenne aux États membres de l’Union Européenne et l’envol de l’endettement de ces derniers qui s’en est suivi.

3.10.1 Préambule.

L’octroi massif de crédits par la Banque centrale européenne (BCE) aux États membres de l’Union Européenne (UE) pour pallier les conséquences économiques de la pandémie ont conduit à des endettements publics nationaux faramineux.

D’où la question: faudra-t-il rembourser un jour ces dettes? Continuer la lecture

2.20 L’affaire Monica Semedo

Il y a des années  Monica Semedo m’a interviewé, à la radio ou  à la télévision, je ne me  le rappelle plus.  C’est le seul contact  que j’ai eu avec elle.   Je ne  la  connais donc guère mieux que ne le font la plupart des Luxembourgeois. En tant que membre du Parti démocratique (DP) et ancien membre du Parlement (PE), cette affaire me met cependant mal à l’aise. Elle soulève, à mon avis, des questions, suscite des commentaires plus nuancés que les  critiques qui  fusent  maintenant  de toute part. D’où la présente. Continuer la lecture

4.15 Etats-Unis

Ceux qui regardaient hier soir à la télévision ce qui se passait à Washington, moi inclus, n’ont pas cru leurs yeux. Personnellement je n’ai pas pu m’empêcher d’être  aussi soulagé: voilà Trump qui incite les Américains à marcher sur le Capitole, d’empêcher par la force la confirmation de la victoire de Biden, voilà quelques milliers d’imbéciles, extrémistes de droite indécrottables, qui envahissent le Capitole, font irruption dans son hémicycle. Continuer la lecture

1.15 Des croyances et des complots

Depuis plusieurs années il circule des rumeurs, colportées par Twitter, Facebook et Co, selon lesquelles il existerait de mystérieuses et sinistres associations, élitaires bien entendu, qui domineraient le monde, voulant asservir ou même éliminer des pans entiers de l’humanité. La liste des accusés ne surprend guère, ce sont les juifs, la finance internationale, la Chine ou encore, avec des buts moins ambitieux, des groupes ou des individus apparemment  méprisables et bien identifiés. Continuer la lecture

4.14 Le terrorisme islamiste

Depuis des années l’Europe, la France en particulier, sont confrontées à un terrorisme islamiste persistant. Pourquoi surtout la France ? Probablement à cause de son passé colonial en Afrique du Nord et au Proche Orient qui a conduit à une importante présence arabe, donc musulmane, en France. Les fondamentalistes islamistes s’y heurtent au principe de la laïcité de l’État, de l’école publique. La grande majorité des musulmans de France semble cependant s’y plier sans problème majeur, fusse parfois de mauvaise grâce. 1) Continuer la lecture